Jeudi 16 juillet 2020

 à 11h : messe présidée par le P. Jean Michel Moysan, curé de Morlaix

Pourquoi fête-t-on Marie sous ce vocable ?

A l’époque des Croisades, des ermites s’étaient abrités dans les grottes du mont Carmel. Aujourd’hui, le mont Carmel est associé à la ville de Haïfa, le grand port israélien. A l’époque des Croisés, le Carmel évoquait plutôt Elie, le premier des prophètes, ce solitaire « rempli d’un zèle jaloux pour le Seigneur de l’univers » (1 Rois 19, 10). A sa manière, Elie avait défendu l’honneur de Dieu contre les prophètes de Baal (1 Rois 18). Quand les Croisés furent chassés de Terre Sainte, les ermites, dotés d’une règle par le patriarche Albert de Jérusalem, s’implantèrent en Europe. Mais ils gardèrent le nom de leur lieu d’origine : le Carmel. 

Mais pourquoi avoir associé « Notre-Dame » au mont Carmel  ?

Marie ne s’y est jamais rendue et l’humble servante du Magnificat est à mille lieues du redoutable Elie. Certes, le mont Carmel est proche de Nazareth : « L’ange du Seigneur fut envoyé par Dieu dans une ville de Galilée, appelée Nazareth… » Mais la proximité géographique n’est pas tout. Le Carmel est synonyme de beauté dans l’Ecriture.

  • Quand l’époux du Cantique des cantiques vante les beautés de sa bien-aimée, il cite le Carmel.
  • Quand le prophète Isaïe annonce des temps de gloire pour Israël, il évoque « la splendeur du Carmel » (35, 2).

Marie « comblée de grâce », Marie la toute belle fut donc tout naturellement invoquée comme « Notre-Dame du Carmel ». 

Nos ermites du Carmel n’étaient là, ni pour conquérir, ni pour convertir. Ils s’étaient retirés là pour prier et contempler patiemment les mystères du Seigneur. La présence en Terre Sainte était une motivation supplémentaire. Ce faisant, ils imitaient Marie qui « gardait et méditait toutes ces choses dans son cœur », comme saint Luc le dit à deux reprises.      

Que les frères « carmes » aient une grande dévotion envers la Vierge Marie, qu’ils soient parmi les plus fervents chantres de son immaculée Conception n’explique pas pourquoi « Notre-Dame du Mont Carmel »  a été inscrite au calendrier liturgique de l’Eglise universelle, même si elle est aujourd’hui en bas de tableau. La raison en est que la spiritualité du Carmel, masculin et féminin, s’est diffusée bien au-delà des communautés religieuses.

 


Carmel de Morlaix

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